Audrey expatriée à San Francisco

Merci à Audrey d’avoir acceptée de répondre à mes questions sur son expatriation à San Francisco.

D’où viens-tu ?

Je viens de Charleroi en Belgique.

Où es-tu expatrié ? Depuis combien de temps ?

Je suis expatriée à San Francisco depuis 4 ans.

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Credit photo Instagram : @audreyfocant

Pourquoi avoir choisi San Francisco plutôt qu’une autre ville aux USA ?

J’ai suivis mon copain à l’époque (devenu mon mari par la suite). Il a eu l’opportunité de faire sa these à l’université de Berkeley (UC Berkeley). La ville nous était donc imposée.

Quelles-sont les conditions pour pouvoir vivre aux USA ?

C’est très compliqué et cela dépend de chaque situation. Mais il faut toujours un visa avant de pouvoir venir aux USA. Tous ne permettent pas de travailler et encore moins pour l’époux/se. Dans notre cas, je suis venue avec un visa étudiant (F-1) pour faire d’ abord de l’anglais puis reprendre des études au collège mon mari est arrivé avec un visa intern (J-1) qui a été renouvelé en visa travail (H1B). Après l’étape du visa, je dirais qu’il faut énormément économiser car certaines villes comme San Francisco, New-York, Boston, etc sont hors de prix. Si on veut venir travailler il faut trouver une entreprise ou y travailler et de la l’entreprise sponsorisera le visa. On ne peut pas faire de demande de visa travail si on n a pas été engagé par une entreprise américaine

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Credit photo Instagram : @audreyfocant

Dans quoi travail tu, as-tu trouvé facilement ?

J’ai fini mes études en communication et je suis à la cherche d’un boulot dans l’événementiel (event manager). San Francisco déborde d’entreprises tech donc ils sont à la recherche du meilleur candidat (surtout avec des écoles comme Stanford, etc), il est donc assez difficile de trouver facilement. Il faut se battre et vraiment montrer ce que l’on sait faire et ce que l’on peut apporter.

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Credit photo Instagram : @audreyfocant

L’économie est-elle bonne aux USA ? Par exemple pourrais-tu nous dire, ce que tu dépenserais par mois ?

Je dirais que c’est plus cher aux USA, en tout cas San Francisco (chaque état est très différent). Pour les courses, nous en avons pour $100/mois ce qui revient à +- 81euros, ce qui pour moi est cher. Le cinéma est aussi cher, nous payons +- 18euros la place. Un pain coûte 7euros et un croissant 4 euros. Les études et l’assurance santé sont hors de prix.

As-tu réussi à vivre «  The American Dream » ?

Pour ma part, je ne le vis pas ou pas encore. Il est très difficile d’immigrer et de réussir. Comme nous n’étions pas mariés j’ai dû reprendre des études pour être sûr de pouvoir rester à ses cotes. Même en faisant toutes les démarches nécessaires, j’ai galéré énormément et j’ai failli rentrer en Belgique a causée d’une erreur du gouvernement.
Il y a aussi la désillusion quand on arrive en Californie, il y a énormément de sans-papiers et de fous car l’assurance santé est hors de prix mais en plus de cela il n y a pas d’asiles ni de soutien. Maintenant Je pense que cela dépend vraiment de la situation de chacun. Mon mari par exemple a toujours travaillé et réussi et vit pleinement son rêve américain. Comme quoi au sein d’un couple, on peut vraiment avoir une vision différente des choses. Je parle avec beaucoup de couple expats, pas forcément français et en général, la personne qui suivit se plait vraiment moins et a du mal à trouver des repères.

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Credit photo Instagram : @audreyfocant

Qu’est-ce que tu aimes le plus dans le faites de vivre aux USA ?

Heureusement il y a des bons côtés: j’aime que tout soit ouvert tout le temps. Le dimanche ne signifie pas rester à la maison. Ici il y a plein de chose à faire. J’aime que l’on puisse se balader aussi bien à la mer qu’en forêt en même pas 2 heures de route. J’aime les opportunités car même si ce n’est pas rémunéré il y a des centaines de stages, de bénévolats et de sorties. C’est un pays qui ne dort jamais et qui est grandiose.

Qu’est-ce que tu aimes le moins ?

Avant tout, je n’aime pas être aussi loin de ma famille, vivant en côte ouest cela revient à 11h de vol minimum. On ne peut pas se dire que l’on peut prendre l’avion et partir voir la famille 4 jours. Je suis moins fan de leur mentalité (californienne) ils sont très sensibles et politiquement correct. Il faut oublier l’humour noir par exemple.

As-tu vécu un choc culturel important ?

Oui la première semaine, je pleurais et je voulais rentrer. J’ai été impressionnée de voir autant de sans-papiers. J’ai aussi eu peur de la grandeur. Tout est immense et je me sentais toute petite et écrasée. J’ai aussi eu du mal avec l’accent américain vu que l’on apprend le British à l’école.

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Credit photo Instagram : @audreyfocant

Des immanquable à faire à San Francisco et globalement aux USA ?

Bien sûr! Il y a énormément à voir. Voici ma liste:

SF: Alcatraz, Castro, mission, union square, embarcadero (pier 39), golden gate park, Golden Gate Bridge, baker’s beach, palace of fine art, Lombard Street, Coit tower, Chinatown, Presidio Park, Twin Peaks, Japnanese tea garden, painted ladies, Haight-Ashbury

Prendre la Highway 1 pour descendre sur Los Angeles.

LA: Santa Monica pier, Universal studio, hearst Castel, LA observatory, voir les lampadaires du museum of art, Griffith Observatory, Walk of fame, Getty Center.

San Diego: Balboa Park, Uss Midway museum, se ballader dans la old town

En Californie en general il faut aller skier au Lake Tahoe, passer une journée/nuit a Santa Barbara, surf a San Clemente en allant sur San Diego.

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Credit photo Instagram : @audreyfocant

Comment se passe les relations entre expatrié et Américain ?

Il y en a beaucoup en Californie et je pense que l’on est bien intégré. Pour ca nous avons de la chance.

Penses-tu rester encore longtemps ? 

Oui encore quelques années car nous venons de recevoir la carte verte donc nous allons en profiter. Par après, j’aimerais vraiment déménager au canada. Je pense que cela me correspond mieux et surtout pour une vie de famille.

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Credit photo Instagram : @audreyfocant

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